A National Geographic Channel, a Mental Floss magazinnal együttműködésben, új fejezetet nyitott a televíziózás történetében: élő adásban közvetített egy mély agyi stimulációs műtétet (deep brain surgery – DBS) az ohiói Clevelandi Egyetemi Kórházból. Az október 25-én vasárnap este (magyar idő szerint hétfőn hajnalban) végzett több órás műtétet 171 országban követhették figyelemmel a nézők élőben.

A mély agyi stimulációs beavatkozást az USA illetékes hatósága 1997-ben engedélyezte esszenciális tremorban, 2002-ben pedig Parkinson-kórban szenvedő betegek kezelésére. Az évről évre egyre több beteg előtt megnyíló műtétet az Egyesült Államok néhány kiválasztott egészségügyi intézményében – köztük a Clevelandi Egyetemi Kórházban – végzik el, ahol a szükséges speciálisan kiképzett személyzet (sebészek, ápolók, technikusok) és a megfelelő infrastruktúra is rendelkezésre áll.

A Brain Surgery Live (Agyműtét élőben) című műsorban a rendkívüli beavatkozás valamennyi fontos mozzanatát közvetlen közelről figyelhettük – így többek közt tanúi lehettünk, amint a sebészek egy kis lyukat nyitnak a 49 éves Greg Grindley koponyáján, hogy hozzáférjenek az agyhoz. Mivel a műtét során a páciens végig ébren, teljes mértékben a tudatánál volt, az idegsebészek folyamatosan kérdezgették és feladatokat adtak neki, hogy ellenőrizzék, elektródáikkal az agy mely részét stimulálják. A nézők többek között annak a nagyszerű pillanatnak is szemtanúi lehettek, amikor az orvosok aktiválták a Parkinson-kóros Greg Grindley agyába juttatott elektródát, és a páciens jobb kezének remegése azonnal megszűnt. Nem sokkal a műtét sikeres befejezése előtt Jonathan Miller, az orvoscsapat vezetője így kommentálta a történteket: „Végtelen örömmel tölt el, hogy segíteni tudtunk Gregnek és családjának. Fantasztikus látni a műtét pozitív hatásait, melyek már most nyilvánvalóak – és még sokkal szembetűnőbbek lesznek tíz év múlva. A beavatkozással megnyitottuk az utat az agy öngyógyítási folyamata előtt. Fantasztikus dolgokra képes az emberi agy.”

A páciens, Greg Grindley egy 49 éves visszavonult katona, aki 20 évig dolgozott tengerészaltisztként az Egyesült Államok Haditengerészeténél. 2004-ben, hat hónappal visszavonulása után, Greg szokatlan betegségjeleket kezdett észlelni magán, melyek utóbb egy kifejlődő Parkinson-kór korai tüneteinek bizonyultak. Kézremegése egyre erősödött, és amikor végül mindkét kezére átterjedt, 2009-ben fel kellett adnia villanyszerelő polgári foglalkozását. A tünetekhez később arctorzulás, testmerevség, egyensúlyzavarok, valamint beszéd- és mozgásproblémák is társultak. Greg hosszú ideig hallani sem akart a műtétről, a közelmúltban azonban rászánta magát a számára sikerrel kecsegtető mély agyi stimulációs beavatkozásra.

Az Agyműtét élőben című műsort Magyarországon 2015. december 5-én, szombaton 20 órakor vetíti a National Geographic Channel.